Syphilis

La syphilis peut provoquer de nombreux symptômes différents ou passer complètement inaperçue. La syphilis fait partie des maladies sexuellement transmissibles.

La syphilis (également appelée lues ou lues venera) est une maladie infectieuse qui se transmet principalement lors des rapports sexuels. L’agent pathogène – la bactérie Treponema pallidum – pénètre dans l’organisme par la membrane muqueuse ou par de petites déchirures cutanées. La syphilis fait donc partie des maladies sexuellement transmissibles, comme la gonorrhée (clap) ou l’herpès génital.

L’infection par contact avec le sang ou par transfusion sanguine est possible, mais très peu probable. La transmission de maladies d’une femme enceinte à son enfant à naître est également l’exception plutôt que la règle.

La syphilis peut être traitée avec succès aujourd’hui. Dès lors, la maladie tombe quelque peu dans l’oubli. Cependant, cela ne doit pas cacher le fait qu’il est encore répandu dans le monde et que les chiffres ont même encore augmenté au cours des dernières décennies. Les hommes sont plus susceptibles d’être touchés, surtout s’ils ont des rapports sexuels avec des hommes.

La syphilis survient généralement en trois à quatre phases distinctes appelées stades. Chaque phase se manifeste par des symptômes différents (voir ci-dessous).

Cependant, des cas individuels peuvent s’écarter considérablement de ce « modèle » typique. Toutes les étapes ne se succèdent pas toujours. Les symptômes peuvent également être très différents. La syphilis est souvent atypique dans l’infection par le VIH. Plusieurs étapes peuvent se produire simultanément; en particulier, une atteinte du système nerveux central doit être exclue.

 

Symptômes de la syphilis au stade primaire

Le délai entre l’infection par l’agent pathogène de la syphilis et l’apparition des premiers symptômes est généralement compris entre deux et trois semaines (dans les cas extrêmes entre 10 et 90 jours). Un petit nodule ou une tache rouge foncé de la taille d’un grain de millet se forme là où la bactérie pénètre dans le corps. Étant donné que la syphilis se transmet généralement lors de rapports sexuels, la lésion cutanée se trouve souvent sur le pénis, les lèvres, le vagin ou l’anus. Mais cela peut également affecter d’autres parties du corps comme la bouche ou les seins. La tache rouge produit un ulcère pleurant nettement défini qui peut apparaître jaunâtre. L’endroit est entouré d’un mur en dur. Le changement cutané est donc également appelé chancre dur (ulcère durum). C’est très contagieux. L’état de la peau n’est généralement pas douloureux. Plusieurs ulcères peuvent également survenir en même temps. Dans les semaines qui suivent, les ganglions lymphatiques adjacents gonflent. Ces symptômes disparaissent généralement d’eux-mêmes après quelques semaines.

 

Symptômes de la syphilis au stade secondaire

Après environ deux à trois mois, l’agent pathogène se propage dans tout le corps via le sang ou le système lymphatique. C’est le début du stade secondaire de la syphilis. Les symptômes sont variés : Les symptômes possibles sont des symptômes généraux tels que :

  • fatigue
  • Fièvre
  • mal de tête
  • douleurs articulaires et musculaires.
  • Il y a aussi un gonflement des ganglions lymphatiques sur tout le corps, en particulier dans le cou et les épaules.

 

Divers changements cutanés peuvent survenir. Une éruption cutanée inégale, généralement sans démangeaisons, qui se propage principalement au tronc du corps. Les paumes des mains et la plante des pieds sont également généralement touchées. Les taches se transforment progressivement en nodules brun-rouge qui tombent ou se mouillent parfois. Ils contiennent des agents pathogènes, ils sont donc potentiellement contagieux. Des nodules très larges se développent souvent dans la région génitale ou anale. Ils sont appelés condylomes lata.

Certains patients ont également une perte de cheveux semblable à celle d’un papillon. D’autres symptômes possibles sont des modifications de la muqueuse buccale : cela peut entraîner un épaississement de la membrane muqueuse dans certaines zones. Les amygdales et la gorge peuvent être rouges.

Les symptômes sont plus ou moins prononcés, réapparaissant parfois à plusieurs reprises. Ils disparaissent généralement après environ un an. La maladie peut encore exister “cachée” (latente = syphilis cachée, lues latentes).

 

Symptômes de la syphilis de troisième stade

Environ un quart de toutes les infections à syphilis non traitées progressent vers le stade tertiaire. Cependant, cela ne peut se produire que des décennies après l’infection par Treponema pallidum. Tous les tissus et organes du corps peuvent alors être touchés. Les changements ont lieu sur la peau. Des masses ulcérées (gencives) se forment dans les organes et les tissus, tels que le nez ou la langue, et parfois s’ouvrent à la surface de la peau et expulsent les sécrétions. La syphilis endommage aussi souvent les parois des gros vaisseaux sanguins, perturbant le flux sanguin. Une anomalie dangereuse, un anévrisme aortique, peut se former dans l’artère principale (aorte). Les lés peuvent également provoquer une fuite des valves cardiaques (régurgitation valvulaire). L’atteinte oculaire avec inflammation du nerf optique (névrite optique) ou de l’iris (iritis) entraîne des troubles visuels et peut indiquer une atteinte du système nerveux central.

 

Symptômes de la syphilis quaternaire / métasyphilis

La syphilis non traitée peut endommager la moelle épinière pendant de nombreuses années. Les symptômes possibles sont :

  • “Lanceating”, c’est-à-dire une douleur semblable à une lancette dans l’estomac et les jambes
  • démarche instable
  • troubles émotionnels
  • Troubles de la fonction vésicale et intestinale et paralysie.

Ces symptômes sont regroupés sous le nom de tabes dorsalis. 

Les dommages au cerveau entraînent des anomalies psychologiques telles que des délires et des hallucinations ainsi qu’une détérioration mentale et même la démence. Ces symptômes sont appelés paralysie progressive. Ces épisodes tardifs de syphilis non traitée peuvent être mortels.

 

neurosyphilis

Une fois que les bactéries se sont propagées dans tout le corps – une fois le stade secondaire atteint – elles peuvent infecter le système nerveux central (SNC) à tout moment. Les médecins parlent alors de neurosyphilis. Les symptômes sont variés :

  • mal de tête
  • raideur de la nuque
  • Des troubles auditifs et visuels ou une paralysie surviennent.

Parfois, la neurosyphilis reste également asymptomatique pendant une longue période et ne peut être détectée que par des tests de laboratoire.

 

Traitement de la syphilis

L’antibiotique pénicilline aide à lutter contre la syphilis. Si vous êtes allergique à la pénicilline, votre médecin peut vous prescrire des antibiotiques alternatifs. Il est important que le patient informe son partenaire qu’il peut être infecté et qu’il a également besoin d’un traitement. Si l’infection existe depuis longtemps, il est important d’informer les anciens partenaires d’un éventuel risque d’infection.

 

Syphilis : causes

La plupart des gens contractent la syphilis lors de rapports sexuels non protégés, c’est-à-dire sans préservatif. Cela inclut le sexe oral (sexe avec la bouche). La bactérie pénètre dans l’organisme par la muqueuse intacte ou par de petites déchirures cutanées. La probabilité de contracter une infection par la syphilis pendant les rapports sexuels est en moyenne de 40 à 60 %.

Les personnes infectées par la syphilis sont très contagieuses dans la première phase de la maladie lorsqu’elles ont formé un ulcère, car le changement cutané est très contagieux. Les bactéries peuvent être transmises par contact avec la peau. Par conséquent, l’utilisation de préservatifs n’offre pas une protection à 100 % contre la syphilis. Parce que la peau ne se forme pas toujours sur le pénis, mais peut – selon la pratique sexuelle – aussi se trouver sur l’anus, sur les lèvres, dans le vagin ou dans la bouche. Même les patients sans traitement adéquat restent contagieux au cours de la maladie – parfois pendant de nombreuses années. Après une infection, le corps n’est pas à l’abri de l’agent pathogène de la syphilis. La réinfection est toujours possible.

 

 Infection par contact sanguin

Très rarement, la syphilis est transmise par transfusion sanguine. Également théoriquement concevable, mais probablement très rare, est l’infection par la syphilis par d’autres contacts sanguins – par exemple une aiguille contaminée lors de la consommation de drogues.

 

transmission pendant la grossesse

Si une femme enceinte a la syphilis, elle peut transmettre l’infection à son enfant à naître. L’infection par la syphilis pendant la grossesse met en danger l’enfant à naître : elle peut même entraîner une fausse couche. Ou l’enfant à naître est né avec la syphilis.

 

Symptômes nouveau-nés et nourrissons

Environ la moitié des enfants infectés par la syphilis sont normaux à la naissance. Cependant, certains souffrent de divers symptômes tels qu’essoufflement, rétention d’eau (œdème), gonflement du foie et de la rate, insuffisance pondérale, gonflement des ganglions lymphatiques et éruptions cutanées.

La leucose conjonctivale survient plus tard, dans les premiers mois de la vie, rarement dans la petite enfance, à la suite d’une infection syphilitique au cours de la grossesse maternelle. Les enfants souffrent de nombreuses plaintes, par exemple des modifications osseuses au niveau du palais, du front et du nez (nez en selle), un écoulement nasal, de la fièvre, des éruptions cutanées, des problèmes de genoux, des engourdissements et des convulsions.

Heureusement, les maladies liées à la syphilis chez les bébés et les enfants sont devenues très rares. Les bilans de grossesse vérifient systématiquement si la mère a (peut-être sans le savoir) contracté la syphilis. De cette façon, une thérapie opportune peut avoir lieu.

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